ネギの辛味成分は風邪にも効くスゴイ栄養素!抜きとるあなたは人生損してる!?

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ネギのイメージ図

漢方や民間療法で「風邪をひいたらネギと食べるとよい」と昔から言われてきたのは、実際にネギが症状改善に明らかに役立つことが経験的にわかっていたからこそ言い伝えられてきたものです。

そんなネギですが、現代の栄養学の視点からみてもかなりの健康効果があることが分かっています。

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ネギの栄養や効能

ネギは

  • お肌や粘膜の健康維持に働くビタミンCやβカロテン
  • 骨の形成に必要なカリウムやカルシウム
  • さらに抗酸化作用をもつ辛み成分

など体の免疫力を高めてくれるスペシャリスト。

なかでも辛み成分の「アリシン」「ネギオール」には特に風邪の時など弱った体を元気にしてくれます。

関連 免疫力を高める食事・食材は?ウイルスに負けない体を作ろう!

ネギの辛み成分が風邪に効く理由

辛み成分の独特なニオイは、大きく二つの成分によってできています。

風邪の犬

アリシン

アリシンとは、たまねぎ、ニンニク、ネギ、ニラなどユリ科の植物に多く含まれている、特有の強烈なツンとくる香り成分のことです。

アリシンに疲労回復効果があると言われるのは、不足しやすい栄養素「ビタミンB1」などの吸収を助けてくれるから。

また殺菌抗菌・効果が強いため、風邪や気管支炎の原因となるウイルスから体を守り免疫力を高めてくれます。

参考 アリシンとは?主な健康効果6つ

ネギオール

「ネギオール」はネギの白い部分に含まれる独自の成分。こちらも風邪菌などに有効な殺菌効果や、発汗促進作用などもあるそうです。

(ただこちらのネギオールについては、今のところ学術的な裏づけ(生化学的な構造式)は発表されてい点もあり、ネギの辛み成分は主にアリシンのことであるという見方もあります)

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ネギのベストな食べ方

ネギの最も有効な食べ方をご紹介します。

まず、辛み成分やビタミン類は熱に弱く、加熱すると失われてしまいます

ですから薬味などで生のまま食べるのがベストです。

その時に意識したいのが、次の3点です。

細かく刻んで切り口を多くする

辛み成分アリシンは空気に触れることで初めて発生します。

ですから、ネギを小口切りやみじん切りなどできるだけ細かく切り口を多くすると空気に触れる部分が増え、その分アリシンも多くなります。

関連 アリシンの発生するメカニズム!ニラの例

刻みネギ

切ってから15分ほど置く

ネギを切ってからしばらく置いておくことで、アリシンの生成が進むため、
より風邪を防ぎ、症状を和らげる働きが強まります。

ただしアリシンは「揮発性」(きはつせい)なので、長時間置きすぎると成分が飛んでしまう結果に。

切ってから1時間以内を目安に食べるようにしましょう。

関連 野菜の切り方で栄養が変わる!?用途によって使い分けよう

関連 ニンニクを細かく刻むといい理由

水にさらさない

ネギの辛みを取るために水にさらすのはよく見られる調理法ですね。

しかし、これではせっかくの成分が水に溶け出してしまうので、
栄養面からいうともったいない結果に。

どうしても水にさらすときは、できるだけ短時間にしましょう。

水にさらさない

風邪の時は「ネギ湯」を飲もう!

お椀に細かく切ったネギを入れ、醤油か味噌、鰹節やショウガなどを入れてお湯を注ぐ「ネギ湯」は、風邪の時にいただく昔ながらのおばあちゃんの知恵メニューです。

生のまま細かく刻んで、水にさらさず15分ほど置いたネギを入れれば、体も温まりますし、

ネギもほどよく加熱されるのでたくさん食べることができます。

汁物なので溶け出した栄養も逃しませんから、ネギの栄養成分を生かした理にかなったメニューです。

ネギの辛み成分を抜きたいときは

健康効果はわかっていても、それでも辛みが苦手という方には

  • あまり細かく切らずにアリシンを発生させにくくする
  • 刻んでから1時間以上放置して辛み成分をとばす
  • 水に10以上さらして洗い流す
  • 加熱する

というように工夫するといいかもしれませんね。

ネギをもっと沢山食べたいあなたに

生のネギは体にいいことはわかっていても、やはりにおいや刺激が強いもの。

一度にたくさんの量は食べられませんし、胃が弱っている時はなおさらですよね。

アリシンやビタミン類は加熱で失われやすいですが、思い切って加熱調理したものをたっぷり食べるのもおすすめです。

油でサッと炒めよう

ニオイ成分アリシンは熱に弱い成分ですが、油で調理すると壊れにくい状態になります。

にはビタミンB1が多く含まれていて、アリシンはその吸収を助けます

ネギの青い部分に豊富に含まれている

  • 熱に弱いビタミンC
  • 油ととることで吸収率がアップするβカロテン

の栄養をうまく取り入れるためにも、油でサッと炒め仕上げに入れるがコツです。

サッと炒めるイメージ図

まとめ

ネギの効果的な食べ方や、風邪に効く理由などをしらべてみました。

私はいつもネギを買ってくると、細かくではなく粗めにザクザクきって、刻みネギにして冷蔵庫にストックしていましたが…
これはせっかくの辛み成分を飛ばしてしまう原因だったんですね( ゚Д゚)

家事のストレスにならない程度に、ネギはこれから

「都度、細かく刻む!」

を心がけたいと思います。

皆さんもぜひ積極的にネギパワーと取り入れて元気な毎日を過ごしてくださいね。

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