関節リウマチとは?原因・初期症状は発熱・しびれ・肩の痛み!診断基準も

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リウマチ

リウマチというと

「主に手足の関節部分にしびれや痛みがでる症状」

という一般的なイメージがありますね。

そこに至るまでの初期症状はどのようなものがあるのでしょう。

また、放置してしまうとどんな弊害がでてしまうのでしょうか。

特に女性に多いとされるリウマチ。

その原因や、早期発見の大切さなど紹介したいと思います。

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リウマチとは

一般的には

関節や関節の周囲の骨、腱、筋肉などに痛みが起きる病気

を総称して

「リウマチ性疾患」・「リウマチ」

と読んでいます。

リウマチ

リウマチにはいくつか病状名はありますが、一般的なリウマチといえば

「関節リウマチ(以下:リウマチ)」

のことを意味しています。

関節リウマチとは

関節リウマチは、おもに

関節の内側にある滑膜(かつまく)に腫れや痛み、炎症が起きることで、最終的には関節の変形をきたす病気

です。

関節リウマチ

引用:アステラス製薬 -関節リウマチ- 正常な関節と発症した関節の比較

滑膜(かつまく)の役割

正常な滑膜は、膝をやさしく包んでいて

膝や関節がスムーズに動く潤滑油

のような役割を果たしています。

関節リウマチでは、関節に存在する滑膜(かつまく)に炎症が起こっています。

関節リウマチの原因

関節リウマチになる原因は、遺伝という説もありますが一般的には

免疫に何らかの異常が起こることで発症、しかし詳しい発症メカニズムはいまだ解明されていない病気

です。

進行すると

  • 手足が変形する・指が短くなる
  • 骨や軟骨が壊れることで関節が動かせない
  • 炎症が目・肺・心臓・筋肉など全身臓器に広がる

などの状態になってしまいます。

関節リウマチ

引用:㈶日本整形外科学会

全身の関節に進行する場合で一番こわいのは、首の上部分で骨が前にずれてしまうことで、

脊髄が圧迫され、手足の麻痺や呼吸がしにくくなる場合があることです。

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原因の[免疫に異常]とは?

“風邪に負けない体づくりのために免疫力を上げよう!“

のように[免疫力]という言葉はよく聞かれますが、どんな意味なのでしょう。

字の意味の通り、

「疫」→病気
「免」→逃れる

のことで、細菌やウイルスなどの外敵から体を守る仕組みのことです。

関連 免疫細胞を測定する方法!費用はどれくらい?

免疫細胞の種類

免疫細胞は具体的に、

マクロファージ…血液中(白血球)に存在し、24時間体中を巡ってウイルスが侵入していないかパトロールする役割
ナチュラルキラー(NK)細胞…がん細胞を退治する役割

など様々な種類や役割があります。

何億個ともいわれる「免疫細胞たち」が、外敵(ウイルスなどの病原体)を

  • 無害化したり
  • やっつけたり

して、体に害を与えないように常に働いてくれているおかげで、私たちの健康は日々保たれているのです。

関連 免疫細胞の種類と役割は?抵抗力との意味の違いも

関節が痛くなる理由

リウマチ患者の滑膜(かつまく)は、原因不明の炎症によって血管が新しく作られています。

このときに、免疫細胞が異常に活動してしまうことで滑膜にさらなる炎症が起こります。

痛みや腫れを起こし、結果的に関節液が増加して、軟骨・骨の破壊が進んでしまうのです。

体を守るはずの免疫に攻撃されるのがリウマチ

つまり本来、関節を守っている骨や軟骨

「外敵」

とみなして免疫細胞が攻撃し、壊してしまうのがリウマチです。

自身の「免疫」に、自分自身が攻撃されてしまうため、

リウマチは

“自己免疫疾患”

ともよばれます。

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関節リウマチの患者数・性別・年齢

リウマチは決して珍しい疾患ではありません。

日本では70万人以上、毎年約1万5000人が発症していると言われています。

男女比では、実に人口1000人あたり女性5.4人、男性1.1人といわれ、

この割合は海外でもほぼ同じ・地域による大きな差も無いとされています。

女性は男性の3倍以上

リウマチは、女性がかかりやすく、男性患者の3~4倍、

主に30~50代を中心に多いですが、60歳を超えてから、あるいは16歳未満の若い時期に発病する人もいます。

関節リウマチ

引用:あゆみ製薬(株) リウマチとは

リウマチになりやすい人とは?

リウマチを発症する人は、もともと体質的にかかりやすかった人が、次のような何らかの原因によって引き起こされると考えられています。

  • 細菌やウイルスの感染
  • 過労やストレス
  • 喫煙
  • 出産
  • けが
  • リウマチ家系である

など、感染症・生活習慣・遺伝的…いずれも原因の確定はされていません。

いずれかの原因が、免疫系の働きを阻害する要因になっていると考えられています。

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関節リウマチの初期症状

リウマチの初期症状は

  • 熱っぽい
  • 体のだるさ
  • 食欲がない
  • 体重減少
  • 貧血
  • リンパ節の腫れ
  • 目や口が乾く
  • 息切れ
  • 疲れやすい

などの症状から始まり

  • 寝起きに関節の周りが痛む
  • 関節が腫れてくる

などが現れ、手首やひじ、肩、足首やひざ、股関節など全身の関節に拡がっていきます。

リウマチの出やすいところ

引用:あゆみ製薬(株) 関節の症状が出やすい部分

初期症状チェックリスト

先ほどお話ししたように、初期症状は、特徴的な“関節の痛み“ではなく、

日常のちょっとした動作の異常が多いため、“気のせいだろう“と放置してしまうことも。

少しでも動かしにくいと思ったら黄色信号です。

・朝起きて30分以上手のしびれやこわばりやむくみを感じる
・洋服のボタンが外しにくい・鍵が開けにくい
・歯ブラシが持ちにくい
・軽いはずのコーヒーなどのが空けにくい
・テレビのリモコンが押しにくい
・ドアノブが回しにくい
・靴ひもやリボンが結びにくい
・ハサミやホチキスが使いにくい
・おはしが持ちにくい

などがあります。とくに、

起きてから30分以内が一番症状が出やすく、日中や夜は落ち着いてる

ことが多いそうです。

リウマチの症状は一日の中でもいわゆる浮き沈みがあり、活発に悪さをする時期(活動期)には、体中あちこちに症状が出やすくなります。

痛みや腫れの症状は

「手指の第2関節に出るのが典型的」

「左右対称になりやすい」

ことも知られています。(もちろん片方の小指だけ、左膝だけということもあります)

[リウマチ熱]とは別の病気

ちなみに、発熱や喉の腫れが数週間続く、子供に多い感染症で「リウマチ熱」という病気がありますが、これは「溶連菌」という細菌感染が原因で起こる病気で、関節リウマチとはまた別の病気です。

関節リウマチの判断基準・検査費用

関節リウマチかどうかは、他のリウマチ性疾患の症状と似たところが多いため、診断するのは簡単ではありません。

リウマチ専門医

が、問診・診察・血液検査などのガイドラインに基づいて行います。

病院

早期治療がとても重要なので、関節の腫れが続くような場合は、一度専門医を受診を早めすることをおすすめします。

検査にはそれほど時間はかかりませんが、検査結果が出てリウマチと診断されるまでには時間がかかることもあり、必要に応じて数回の検査を行うこともあります。

リウマチ診療・専門医師を検索できるおすすめサイト↓

healthクリニック

日本リウマチ学会

日本リウマチ財団

日本整形外科学会

リウマチの検査費用

一般的に検査の実費費用は

5,000円~7,000円

ほどと言われています。

リウマチの検査費用や治療は保険が適用されます。

漢方治療も200種類以上の漢方薬で保険適用が認められていて、

鍼灸治療も保険適用で受けられます。

まとめ

関節リウマチは、関節が破壊されてしまうことで、最終的に変形して動かなくなったり、

呼吸が困難になるなど、原因不明の怖い病気です。

しかし、早期に発見&早期に治療を開始することで、関節の破壊を抑えながら、進行をコントロールしていくことが出来ます。

ですから『初期症状』のサインを見逃さないことがとても大切になります。

“何か特定のモノを使うときに違和感がある・しびれる・動作を行いにくい・痛む“

など少しでも心当たりがあれば、早めにリウマチ専門医に相談しましょう。

【今回参考にさせていただいたサイト】

・中外製薬

chugai-ra.jp

・あゆみ製薬

ayumi-pharma.com/ja/healthcare/

rheumatism/library/about/

・アステラス製薬

www.astellas.com/jp/health/

healthcare/sp/ra/03.html

・日本リウマチ学会

www.ryumachi-jp.com/info/yogo.html

・日本整形外科学会

www.joa.or.jp

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