フラミンゴが片足で立つ理由は寝るから?なぜ色が変わる?食べ物(餌)色素の違いとは

シェアする

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
スポンサーリンク

フラミンゴ 画像

見ているだけで姿が美しいなと感じる鳥

  • クジャク
  • 白鳥
  • フラミンゴ

動物園で見かけることも多いフラミンゴは、

色は赤やピンク、白の淡い色が多くてきれいですよね。

そんなフラミンゴの特徴といえば

「片足で立つ」

という姿。

しかもポキッと折れそうな細い脚で

バランス感覚を保ちながら…不思議です。

  • フラミンゴが片足で立つのはなぜ?
  • フラミンゴが赤やピンクな理由
  • フラミンゴを真似する鳥!

など調べてみました。

スポンサーリンク

フラミンゴとは

フラミンゴ(flamingo) は、フラミンゴ目フラミンゴ科に属する鳥。

赤い体に水かきのあるスラリと長い脚と長い首が特徴的ですね。

フラミンゴ 画像

野生では主に

  • アフリカ
  • 南ヨーロッパ
  • 中南米

などの熱帯地域の浅い湖周辺に生息しています。

体長 約110cm
翼長 35~45cm
体重 2.5~3.5kg

野生のフラミンゴは、何百羽という大きな群れをつくって生活するため、

群れが一斉に飛ぶときは、空をピンク色に染めて飛ぶ様子が大変美しいとされています。

フラミンゴが片足立ちの理由

フラミンゴの立ち姿といえば二本足ではなく

「片足立ち」

というイメージも多いですね。

その理由は、実はいろいろ諸説ありとされています。

理由1)とても寒がりな鳥!

フラミンゴは、もともと温かい地域で生息する鳥だけあって、
他の鳥類と比べとても寒がりな鳥。

特に羽毛の生えていない足は

血管が細いので血流の流れが悪く体が冷えやすいんです。

ですから、

“羽毛の生えていない足から体温が奪われないようにするため”

というのが一番の有力説です。

足を交互に温める

片足で立ちながらもう片方の足を自分の羽毛の中に埋めることで、

冷えた足を温めているんですね。

フラミンゴをしばらく観察してみると

閉まっていた足を出して、

出していた足は閉まって…

とう姿を見ることが出来ます。

フラミンゴ 寝る姿

彼らは眠る時でさえ片足で立ちます。

人間が寒くて手袋がないとき、ポケットに手を入れて温めるのと同じような感覚でしょうか。

やっぱり足はしびれる?

立つ足を交代しながら、体を温めているフラミンゴ。

片足で立つというのは見ているだけで疲れそう…と思うのですが、

“足がしびれて疲れたタイミングで足を交代する”

ということもあるかもしれません。

▼ちなみに足は内側ではなく外側に折れ曲がる仕組み

フラミンゴ 休憩

理由2)片足で立つ方がバランスがいいから

また、2017年の新しい研究結果によると

“フラミンゴは片足で立っいる方がバランスがとれて快適だから”

という説も出てきました。

一本足の方が「ぶれ」ない?!

ジョージア工科大学のヤング・ホイ・チャン博士が発表した論文によると

フラミンゴは、重心の「ぶれ」が一本足で立っているときが一番少なかった。

つまり、フラミンゴにとって一番自然な姿勢が一本足で立つことなのである

とされています。

この論文は、フラミンゴの死体を使って実験されたもので、一本足で立たせた死体は安定していたのに対して、

二本足で立たせようとするとすぐ崩れおちてしまった。

とのこと。

つまり、一本足の方が体の中央の

「支点」

が崩れにく、結果バランス感覚がとれていて、

フラミンゴの身体構造はもともと、自分の体を一本足で支えられるようになっているため、

一本足で立つ方が自分の体の負担にならないということなんです。

これにはびっくり!

  • 一本足で立つなんてフラミンゴのバランスは感覚すごい
  • 一本足は絶対疲れるよね…

と思っていた、我々の

「二本足で立って、曲げるときは内側に曲げる」

という人間の常識や感覚とはまた違うのかもしれませんね。

自然は不思議です!

研究発表論文の原文はこちら

フラミンゴが赤やピンクな理由

フラミンゴは体の色もまた魅力的です。

  • ピンク
  • オレンジ

といったグラデーションがキレイです。

でもどうしてこのような色になっているのでしょうか。

天然色素の色

実はフラミンゴは生まれたときから赤い体をしているわけではありません。

答えは「食べ物」にあります。

エサとする藻類エビなどに含まれる

「カロテノイド」という750種類以上もあるといわれる自然色素のうち

  • カンタキサンチン
  • βカロテン

という主に赤や緑になる成分の色素によるものです。

カロテノイド

引用:わかさ生活

図の中にもあるように

「βカロテン(旧名:βカロチン)」

といえばニンジンが代表的。

ニンジンのオレンジはβカロテンの色そのものです。

関連 ニンジンのカロテンの語源は?色ごとの栄養も

フラミンゴの大好物は「藻」

野生のフラミンゴは主に、スピルリナという藻(も)類を食べます。

スピルリナは、栄養価の高いスーパーフードとしても注目されています。

見た目は緑色のサプリメント、パウダー状にしてスムージーに入っていることもあるので、知っている方も多いのではないでしょうか。

このスピルリナが、カンタキサンチンやβカロテンなどの天然色素を多く含んでいるために、フラミンゴの体色は赤やピンクになるのです。

体の色が変わる、というのは実は人間も同じ現象が!↓

色が無いのはモテない?

また一説によると、鮮やかな色をしていないフラミンゴは、繁殖期にペアを組みづらいと言われています。

つまりキレイに色づいていいないフラミンゴは

「モテない」

ということ。

動物園で飼育されているフラミンゴは、体のピンク色を維持するため、

わざわざβカロテンを添加した餌を食べています。

色鮮やかなフラミンゴは、それだけ食べ物をしっかり食べているという健康な証拠ですから、

異性にとっても魅力的なことに繋がるのかもしれませんね。

真似するアヒル&カモは空気を読む?!

「郷に入っては郷に従え」という言葉がありますが、鳥類の世界でも同じ?!

と思いたくなるくらい可愛い画像があります。

同じ水鳥でも、足の短いアヒルやカモたちに「片足立ち」の必要があるかはわかりませんが、

フラミンゴを前にすると真似したくなるようです。

必死にフラミンゴに対抗する(真似する?)激カワイイ!アヒル&カモをご覧ください。

▼アヒル「こ、こう?」

▼あ!ここってそういう場所でしたっけ?

▼寝る姿も真似してる?!

フラミンゴ

引用:excite.co.jp

▼えい!バランス取りづらいなぁ~

フラミンゴ1

引用:excite.co.jp

なぜ真似をするのか、研究結果は見つけられませんでしたが、

それにしてもなんといういじらしさ…君たちは足上げなくていいのに…(笑)

周りに合わせないとやっていけないのは人間だけではないのかも知れませんね。

まとめ

フラミンゴが片足立ちの理由は

  • 体を温めて体温調節している説
  • 筋肉疲労が軽減される説
  • 一本足こそが自然な姿説

などいろいろありましたが、どれもまとめて正しいのかもしれません。

一本足の姿というのは、人間にとっては見慣れない状況でも、

実はフラミンゴにとっては自発的で自然な姿なのかも?

またしっかりと色鮮やかなフラミンゴは、体が丈夫な証。

動物園などに行かれたら、フラミンゴが足を変える瞬間や、

一番色鮮やかでモテるのはどのフラミンゴかなど、観察してみるとまた面白そうですね(^^♪

スポンサーリンク&関連コンテンツ
スポンサーリンク
スポンサードリンク
スポンサードリンク

シェアする

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

フォローする

この記事を読んだ人はこんな記事も読んでいます