ホタル(蛍)が光るのはオス・メスどっち?求愛以外の意味や理由&光り方の違いも紹介

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ホタル観賞豆知識 オスメス編

初夏~夏にかけて、小川の近くでお尻を光らせるホタル。
日本の夏の風物詩ですね。

暗闇に浮かび上がる光が幻想的でとても美しいです。

ホタルの光り

  • そもそもホタルが光るのはどういう意味?
  • 光るのはオスメスどっちなんだろう
  • 光の物質は何なのだろう

などホタルを思わず見に行きたくなるような雑学をいろいろお届けしたいと思います。
この夏はホタルに風情を感じながら、ホタル観賞を楽しんでみませんか?

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ホタルの種類

ホタルの種類は非常に多く全世界では約2000種以上いて、
日本国内では約40数種が確認されています。

発光する種類で有名なものは

ホタルといえば一般には発光するものと思われていますが、
実はほとんど光らない種が多く、日本産でよく光るのはせいぜい10種ほどしかいません

ホタル 光 イメージ3

一生を通して光らないホタルもいれば、
幼虫期は発光するものの、成虫になってからは発光しない種もいます。

日本で発光する種で特に有名なのが、

  • ゲンジボタル
  • ヘイケボタル
  • ヒメボタル

の3種類になります。

これらは一生を通して光ると言われています。
卵から幼虫、さなぎ、成虫まで、光るということです。

関連 【動画】日本にいる代表3種の特徴や鑑賞時期は?光り方も

ホタルはなぜ光る?の意味や理由は

ホタルが自分を光らせるにはいろいろ理由があります。

成虫になるまでは

  • 主に「警戒行動」のための光

成虫になってからは

  • プロポーズのための光
  • 仲間とコミュニケーションをとるための光
  • わ!びっくりした!ときの光
  • 相手を驚かすための光

と言われています。

ですから、ホタルが目の前にいて光らない時は、そっと息を吹きかけてみると光りますよ。

関連 ホタル観賞時の服装や気象条件とは

ホタルが光る原理や仕組み

ホタルのお尻の部分には「発光器」というものがあって、
ここで発光体が生成され、体が光る仕組みになっています。

ホタルの発光器 イメージ図

引用元:朝倉川育水フォーラム

参考 発光器とは?ホタルのおなかが光る原理と仕組み

よくみると

  • オスの発光器は2つ
  • メスの発光器は1つ
  • メスのほうがオスより大きい

という特徴があります。

また、ホタルも人間と同じように個性があり、光の色はホタルの種類によって様々で

  • 緑色
  • オレンジ色
  • 黄色
  • 黄緑色

などがあります。

ホタルはオス・メスどっちも光る?光り方も違うの?

ホタルは光る種類のものであれば、オス・メスともにどちらも光ります。

夏の鑑賞時期にホタルが飛び回るのは、
ほとんどが求愛目的でオスがメスを探しているため、夜に光りながら飛んでいるのはほぼオスのホタルです。

ホタルの光は 化学反応

ですから、実際に夜の川辺で見てみると、

  • 力強く飛びながら強い光を放ってメスを探しながら飛ぶオス
  • 草や木の葉の中で小さな光を放ちつつ、オスのプロポーズをじっと待っているメス

の2種類がいると思います。

光り方の違いもよく見てみると、何か新しい発見があるかもしれませんね。

まとめ

小さいころは自然に、夕方のあぜ道などで見ることができたホタル。

私は今回初めて、ホタルは全種類が光るのではないことや、オス・メスの見分け方などを知りました。

プロポーズをして求愛しているオスの姿や、じっとひっそり待っているメスの姿も、実際に想像しながら見に行ってみると、またロマンチックで面白そうですね。

【ホタル観賞が10倍楽しくなるシリーズ】

メカニズム編  ホタルはなぜ光る?科学的なメカニズム
種  類  編 【動画】代表3種の見分け方や特徴
マ ナ ー 編  鑑賞に適した時間や服装は?

関連 夏の熱帯夜には気を付けて!新用語「スーパー猛暑」との違いも

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