ひじきヒ素中毒の理由と含有量や抜き方(除去)は?妊婦さんや食べ過ぎの影響も調査

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ひじき ヒ素対策

ひじきは、低カロリーなのに栄養満点。

  • カルシウム
  • カリウム
  • リン
  • 鉄分

などのミネラルが豊富で、代表的なヘルシー食として日本人には欠かせない食材の一つ。

その歴史は古く、日本人は縄文・弥生時代からひじきを食べ続けてきました。

しかし2004年にイギリスの食品規格庁(Food Standards Agency、FSA)で

「FSAの調査の結果、ヒジキに発ガンリスクの指摘されている無機ヒ素が多く含有しているとの結果が得られたため、英国民はヒジキを食べないように」

と勧告がだされてから、日本でのひじきの風当たりが一気に不安視されるようになってしまいました。

でもその調査結果は本当に

「ひじき=危ないもの」

と直結するのでしょうか。

日本人は縄文時代からずっと食べてきたのに…?

そこで今回は

  • 日本人にとってヒジキのヒ素はどうなのか
  • 厚生労働省の見解は
  • 無機ヒ素って何?
  • 無機ヒ素を取り入れないための解決策

など確認したいと思います。

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ヒ素とは

「ヒ素(砒素・元素記号As)」は農薬や殺鼠剤に使われる毒物として有名ですが、自然環境中にもともと広く存在する元素のことです。

ですから、土壌や水中には天然由来のヒ素が含まれています。

天然由来のほかに、人間によるさまざまな産業活動によって環境中に放出されたものもあります。

このため、様々な食品(特に海藻類)や飲料水は、微量のヒ素をもともと含んでいるため

ヒ素=即悪ではありません

問題はその量です。

海藻類に含まれるヒ素量は?

ヒ素はひじきだけでなく、ほかの様々な海藻類に含まれています。

乾燥の海藻類1㎏あたりの総ヒ素濃度(無機ヒ素濃度
ひじき 110mg(77mg)
わかめ 35mg(0.3mg)
こんぶ 50mg(0.3mg)
のり 24mg(0.3mg

ひじきに含まれる無機ヒ素濃度だけが圧倒的に高いことがわかります。

では無機ヒ素とは何なのでしょうか。

有機ヒ素&無機ヒ素とは

ヒ素は、ヒ素単体として存在する以外に、炭素(C)や酸素(O)など他の元素と結合し、ヒ素化合物となって環境中に存在しています。

ヒ素化合物のうち

  • 炭素を含む化合物は「有機ヒ素(化合物)」
  • 炭素を含まない化合物は「無機ヒ素(化合物)」

と呼ばれています。

そして毒性は「無機ヒ素」のほうが強いといわれています。

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無機ヒ素が体に入るとどうなる?

農林水産省ホームページ【ヒ素に関するQ&A】によると

無機ヒ素が一度に、または短い期間に大量に体の中に入った場合は、発熱、下痢、嘔吐、興奮、脱毛などの症状があらわれる。無機ヒ素が長期間にわたって、継続的かつ大量に体の中に入った場合には、皮膚組織の変化やがんの発生などの悪影響がある

とされています。

ひじきの無機ヒ素を安全に摂取するには

  • 期間

がポイントですね。

無機ヒ素の適量摂取量は

無機ヒ素は摂り方によって被害があるのは確かですが、実際の適量摂取量はどれくらいなのでしょうか。

厚生労働省ホームページ【ヒジキ中のヒ素に関するQ&A】によると

WHOが1988年に定めた無機ヒ素のPTWI(暫定的耐容週間摂取量)は15μg/kg体重/週。例えば、体重50kgの人の場合、107μg/人/日(750μg/人/週)に相当します。

FSAが調査した乾燥品を水戻ししたヒジキ中の無機ヒ素濃度は最大で22.7mg/kgでしたが、仮にこのヒジキを摂食するとしても、毎日4.7g(一週間当たり33g)以上を継続的に摂取しない限り、ヒ素のPTWIを超えることはありません。

としています。

厚生労働省の見解は

【一日当たり4.7g】とは少ないように思えますが、水で戻すと約40g。

小鉢2杯分ほどの多さになります。

ですから毎日どんぶり一杯のひじきを食べ続けていれば計算上は多くなりますが、週3.4回、副菜程度の量なら全く問題が無いという事です。

実際、イギリスFSAの勧告を受けて、厚生労働省が発表した見解はこちらです。

平成14年度の国民栄養調査によれば、日本人の一日あたりの(海苔や昆布などの)海藻摂取量は、14.6g。

海藻類のうちのヒジキの占める割合を試算したところ、ヒジキの一日あたりの摂取量は約0.9gとなります。

つまり、さきほどのWHO(世界保健機関)に適量摂取量と比べると、

例えば体重50㎏の人が、

毎日4.7g以上のひじきを、毎日食べ続けなければ無機ヒ素の害はない

に対して、

実際平均的に日本人が食べているひじきの一日当たり摂取量は約0.9g

なので、

今まで、海藻中に含まれるヒ素によるヒ素中毒の健康被害が起きたとの報告はありません。
以上から、ヒジキを極端に多く摂取するのではなく、バランスのよい食生活を心がければ健康上のリスクが高まることはないと思われます。

と説明しています。

結局ひじきは食べても大丈夫?

ひじきは、他の海藻類に比べて無機ヒ素が多く含まれているのは確かです。

しかし、もう一点注目すべき点は、

イギリスの勧告では調理法には言及していなかった

ということ。

とくに普段よく使う乾燥ひじきは、水で戻すことで無機ヒ素が大幅に減少することが実験で分かっています。

調理による無機ヒ素減少の効果

東京都福祉保健局の実験によると、ひじきに含まれるヒ素はよく水に溶ける性質をもっていることが明らかになっています。

ひじきの水戻し時間により溶け出すヒ素量

芽ひじき(1.30ミリグラム無機ヒ素含有)から

30分後に0.48ミリグラム(36%)溶け出し、

60分後には0.89ミリグラム(68%)溶け出しました。

長ひじき(1.08ミリグラム無機ヒ素含有)から

30分後に0.37ミリグラム(34%)溶け出し、

60分後には0.74ミリグラム(68%)溶け出しました。

ですから、乾燥ひじきを調理する際は下処理がとても大事になってきます。

そしてさらに、

水戻し+茹でこぼす

という調理法がヒ素の溶出量がより多くなることがわかりました。

乾燥ひじきの下処理方法

以上のことから、東京都福祉保健局が推奨している、乾燥ひじきの下処理方法は次の通りです。

  • 乾燥ひじきはたっぷりの水で30分以上水で戻す。
  • 水戻しに使った水は、調理には使わない。捨てる
  • 水戻しした後は、ボールに入れた水で2~3回洗い、よく水気を絞る。
  • 茹でるときは水戻ししたものを茹でる

このように、ひじきには無機ヒ素が含まれてはいますが、

水戻し&茹でこぼす

の下準備で約90%の無機ヒ素を安全に取り除くことができます

しかも、嬉しいことにひじきにもともと含まれる

  • 鉄分
  • カルシウム
  • 食物繊維

などの大事な栄養素は、水戻し&茹でこぼしをしても、70%以上残ることも分かっています。

農林水産省が作成した、家庭での下処理法の分かりやすい資料もありますので是非参考にしてみてください。PDF資料はこちら

ひじきは適量を守って食べよう

ひじきは、昔から日本の食卓に欠かせない食材として長年親しまれてきました。

  • 下処理をすれば9割のヒ素は取り除くことができる
  • イギリスの勧告ではそもそも調理法に言及していない
  • 毎日大量に食べ続けない限りもともと害はない

という事から、もちろん、妊婦さんや離乳食を開始した赤ちゃん、子どもがひじきを食べるのも問題はありません。

ひじきには、とくに妊娠中に必要な栄養素がバランスよく含まれているため、ヒ素のことはあまり気にし過ぎずに、適切な調理法で適量を食べるようにしましょう。

ヒ素を体から排出するには

人の体は、タンパク質や炭素、ミネラルなど、地球上にあるあらゆる元素成分から成り立っています。ヒ素ももちろん、微量ですが体には必要な成分です。

体内にはヒ素だけでなく、

  • アルミニウム
  • 水銀

などが、空気、食品、水道水などを通じて取り入れられるめ、これらの有害物質の摂取量をゼロにするのは不可能です。

ですから、有害物質を体に蓄積せずに排出させる(デトックスする)ことが重要です。

デトックス効果の高い食材

特に、ゴボウやコンニャクなどに含まれる食物繊維は、余分なミネラルが体内に取り込まれるのを防ぐ働きがあります。

  • タマネギ
  • リンゴ
  • ニラ
  • ニンニク

などは重金属を捕らえて体外に排出する働きがあります。

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また、肝臓の解毒力を高める「亜鉛」や「セレン」などの必須ミネラルを多く含む

  • 緑黄色野菜
  • 魚介類(うに、かつお、さわら、牡蠣、あじなど)
  • 牛肉
  • 玄米

などと組み合わせて、取り込まれた毒素を排出するのが効果的です。

腸内環境を整える

腸内環境の善玉菌が減り、悪玉菌が増えると有害重金属の排出能力が低下します。

有害物質が長く蓄積されていると、必須ミネラルなどの栄養素の吸収が妨げられます。

腸内環境を整えるには、食物繊維の多い野菜や、納豆・キムチ・味噌・チーズなど発酵食品がとても効果的。

発酵食品

腸内環境をよい状態にしておくことも、ヒ素などの有害物質をデトックスするには大切なポイントです。

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ひじきヒ素問題の今後は

厚生労働省ホームページによると

ひじき中のヒ素に関する国際的な基準はまだ設定されておらず、今後も、農林水産省など関係機関と連携しながら、国際的な状況も踏まえた上で、必要な対応をとっていく

としています。

また一部では

そもそも日本人と欧米人の消化機能が異なるので、ひじきのヒ素は心配しなくてよい

という楽観的な意見もあれば

慢性ヒ素中毒という潜伏期間が長い中毒もある。やはり楽観視はできない

という意見もあり、この件についてはまだ分かっていないことも多いのが現状です。

まとめ

ひじきは食物繊維やカルシウムや鉄などが豊富であるため、無機ヒ素を怖がるよりも、正しい調理法を守って、食材の一つとして今後も活用するほうがよさそうです。

「ひじき=ヒ素=食べてはいけないもの」

とすぐ関連付けて惑わされることのないように、消費者である私たちも、情報を得ながら安全に取り入れていきたいものです。

ひじきに限らず、全ての食材には適量があるので、野菜・魚・肉などバランスよく取り入れていきたいですね。

【参考ページ】

農林水産省【ヒ素に関するQ&A】

厚生労働省【ヒジキ中のヒ素に関するQ&A】

東京都福祉保健局【ヒジキに含まれるヒ素について】

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